El Yacimiento Paleolitico de el Salt, una ventana abierta al mundo Neandertal.

El Yacimiento Paleolitico de el Salt, una ventana abierta al mundo Neandertal.

Resulta difícil imaginarse cómo sería Alcoy durante la Prehistoria Paleolítica, son muchos los datos que deberíamos manejar para que esa imagen virtual pudiera tener algún parecido con la realidad.


Nos haría falta, al menos, tener información de las condiciones ambientales del período en cuestión, manejar datos precisos sobre la biomasa, o conocer aspectos clave de la vida de los cazadores recolectores que por aquel entonces habitaban los valles alcoyanos.

Actualmente hacer este ejercicio es factible, sin riesgos a desviarnos excesivamente de la realidad histórica y ello gracias al resultado de dos décadas de intensas investigaciones en uno de los enclaves arqueológicos más importantes del Mediterráneo Occidental para estudiar a las poblaciones neandertales: el yacimiento Paleolítico de El Salt y su entorno.

Este rincón protegido por un imponente cantil, integrado en una formación travertínica de dimensiones espectaculares y de gran interés geológico, alberga un depósito arqueosedimentario resultado de la actividad natural y humana a lo largo de miles de años. En concreto, las dataciones por diferentes métodos indican que las ocupaciones más antiguas documentadas hasta el momento en el yacimiento se retrotraen hasta hace unos 60.000 años.

A partir de entonces y de manera recurrente la población neandertal, articulada en grupos no muy numerosos eligieron este enclave para instalarse, atraídos por un biotopo rico y diverso, con formaciones lacustres y lagunares y abundantes recursos litológicos, lo que convertía a este sector de la montaña alcoyana en un lugar idóneo para la implantación humana.

Las excavaciones arqueológicas llevadas a cabo en el yacimiento han permitido sacar a la luz los restos de sucesivos campamentos organizados en torno a hogueras, tan bien conservadas que parecen recién extinguidas.

Alrededor de estas se acumulan múltiples evidencias de sus actividades cinegéticas, de la producción de herramientas líticas en sílex, así como de las actividades culinarias, relacionadas sobre todo con la ingesta de carne, principalmente de ciervo, caballo y cabra montés.

Esta situación se prolonga hasta hace unos 45.000 años, a partir de ese momento, se detecta un recrudecimiento de las condiciones ambientales, las temperaturas parecen enfriarse y se documenta indicios de aridificación.

Este cambio en las condiciones climáticas coincide con un debilitamiento de la presencia humana en El Salt y, finalmente con su desaparición.

Todos los datos apuntan a un despoblamiento de la zona hace unos 43.000 años, tendrán que pasar algunos milenios aún para que los primeros representantes de la humanidad moderna hagan acto de presencia por estas tierras.

Sabías que el grado de conservación del yacimiento es tan extraordinariamente sorprendente que incluso se ha preservado la materia orgánica en condiciones ideales. Su estudio está permitiendo descubrir una parcela de la vida neandertal habitualmente inaccesible para la arqueología. De hecho hemos podido documentar biomarcadores de heces fecales humanas y un resto microscópico de coprolito también humano, los más antiguos encontrados hasta el momento.

Estos singulares hallazgos están permitiendo caracterizar la naturaleza omnívora de la dieta Neandertal. Sabías que hemos localizado seis piezas dentales correspondientes a un individuo neandertal joven adulto. Probablemente se trate de uno de los últimos neandertales de la montaña alicantina, sin embargo muchos interrogantes acompañan aún a este hallazgo.

¿Por qué estaban ahí estos elementos?, 

¿Por qué falta el resto del individuo? 

¿Fue un acto voluntario o accidental?

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Ruta de los 8 pueblos de la Vall de Gallinera.

La Vall de Gallinera me ha calado muy hondo. En el mes de mayo descubrí la Serra Foradà, en pleno estallido primaveral. Después visité El Miserat, recorrido que tengo pendiente publicar. La Ruta dels 8 pobles es mi tercera visita en lo que va de año. Seguro que no será la última.

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Llega la Santa Faz.

¿Qué es la Santa Faz? ¿Cómo llegó hasta Alicante?

La Santa Faz se refiere al rostro de Jesucristo que se conserva en una tela. El misterio sobre el origen y la naturaleza del Lienzo aún permanece.

Son miles de peregrinos, a lo largo del año, los que desde 1489 se acercan al Monasterio de las religiosas Clarisas Franciscanas de Alicante para venerar la Santa Faz de Jesús, guardada en un precioso camarín del siglo XVII.

¿Cómo llegó la Santa Faz hasta Alicante?

Según la tradición este Sagrado Lienzo, permaneció en Chipre, procedente de Jerusalén, de aquí fue trasladado a Constantinopla, y, posteriormente, a Roma. Fue un cardenal quien entregó al sacerdote Pedro Mena el sagrado Lienzo que custodiaba, recomendando su veneración y estima.

¿Cuál son los prodigios de la Santa Faz?

En la historia de la ciudad de Alicante, ha quedado constancia que el viernes 17 de marzo de 1489, con motivo de sufrir una terrible sequía, se celebró una rogativa implorando a Dios el don de la lluvia desde San Juan de Alicante hasta Alicante.

Pero, al llegar a la altura del barranco de Lloixa, donde hoy está el Monasterio, el religioso P. Villafranca que llevaba el Lienzo quedó como paralizado, sintiendo un gran peso en sus brazos. Según la historia documentada de la ciudad, quienes acompañaban pudieron comprobar que del ojo derecho de la Santa Faz salía una lágrima hasta la mejilla, donde se paró.

Todos clamaron: «¡misericordia!». Un noble alicantino, D. Guillén Pascual, se atrevió a tocarla, reventando dicha lágrima. Tanto le impresionó este hecho que pidió al Rey añadir a su título nobiliario: «de la Verónica».

Inmediatamente enviaron un emisario hacia Alicante, quien en su camino se encontró con quien había jurado batirse en duelo hasta la muerte, pero era tal el impacto de lo sucedido, que conmovido pidió perdón y se reconciliaron, dejando constancia de este momento en la llamada “Creu de fusta” (Cruz de madera), que actualmente se encuentra en el Monasterio.

Suspendida la procesión hasta la semana siguiente, ocho días más tarde, el 25 de marzo, cercanos a la ermita de Ntra. Sra. de los Ángeles en Alicante, mientras el franciscano P. Benito predicaba y sostenía el Lienzo, se elevó hasta cierta altura, como en éxtasis, y apareciendo otros dos rostros de Jesús en el cielo y comenzó a llover abundantemente.

¿Cómo impactaron estos hechos?

Debieron conmocionar mucho los prodigios ocurridos, pues, se divulgaron con gran rapidez. Sólo uno año después, 1490, se construyó el primer templo, el Papa Inocencio VIII otorgó indulgencias y Fernando II de Aragón concedió el título de Ciudad a Alicante.

En 1496, el rey Fernando el católico, aprobó la cofradía de la Santa Verónica. En 1518 se fundó el Monasterio de MM. Clarisas Franciscanas.

El 30 de enero de 1525, el Papa Clemente VII aprobó el Oficio y Misa de la santa Faz, como los milagros ocurridos. En 1526, Juan Sebastián Elcano desde el océano pacífico redactó testamento ordenando cumplir una promesa en el Monasterio.

En 1636 se ordena que el Lienzo sea custodiado bajo cuatro llaves, dos en manos de la autoridad civil y las dos restantes en el Monasterio (así hasta el día de hoy).

Los distintos reyes de España protegen el lugar y redactan normas, destacando las emitidas por Carlos II en 1669. En julio de 1766 se inaugura el templo actual. El 18 de febrero de 1794, el Papa San Pío V autorizó un Oficio propio…, hasta que Benedicto XVI concedió nuevas indulgencias y el «Año jubilar de la Santa Faz».

Así, ininterrumpidamente más de quinientos años de devoción a la Santa Faz de Jesús.

¿Se puede ver el Lienzo de la Santa Faz?

En los primeros años el Lienzo estaba sobre una tabla pudiendo ser visto por todos. El deseo de algunas personalidades de poseer algún trozo como reliquia, llevó a dictaminar la prohibición de tocar el Lienzo y quedar cerrado en un cerco de plata, defendida por rejas de hierro con cerraduras.

En 1799 el relicario fue sustituido por otro, superior en valor y arte, donado por el primer Conde de Soto Ameno. En 1829 se situó el Lienzo en el actual relicario de plata sobredorada. Actualmente, a través del cristal se puede observar una pintura con la imagen bizantina de la Santa Faz y cerrada en doble circunferencia roja con una cruz.

Pero, el Lienzo ha quedado detrás de la pintura, sólo apreciable por algunos pequeños rotos en la pintura que lo cubre. Por tanto, hay un Rostro que vemos (un pintura con la imagen de la Santa Faz) y un Rostro que no vemos (la “reliquia”).

¿Se ha comprobado el Lienzo?

Diferentes comprobaciones se han hecho del Lienzo de la Santa Faz. La primera fue requerido por la Santa Sede, 20 de febrero de 1690, la segunda es de 1732 refiriendo de modo semejante la tela fina, la sangre y algunos toques de pintura.

La última, en 1889, con motivo del IV centenario, narra Viravens, testigo y Cronista de la Ciudad de Alicante, que el Lienzo fue examinado por técnicos determinando que es una tela fina como de lino, de unos setenta centímetros cuadrados, apareciendo sobre el mismo, sombras y manchas como de sangre, con características faciales, y en pintura artificial, los ojos nariz y boca.

¿Qué es el Camarín de la Santa Faz?

Entre 1677 y 1680, se construyó el Camarín de la Santa Faz, que es una capilla pequeña, de planta hexagonal, dentro del Monasterio. Uno de sus lados está ocupado por el pequeño altar sobre el que descansa la hornacina que guarda la venerada imagen de la Santa Faz. En las restantes paredes se conservan cuadros de Conchillos, célebre pintor valenciano, que representa el milagro de la lágrima y la aparición de las tres Faces.

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Akra Leuka

Los orígenes de este primer asentamiento urbano estable de Alicante se remontan al s. III a.C y coinciden con la aparición de diversos poblados íberos en la provincia de Alicante

Akra Leuké, ó Akra Leuka (del griego Ἂκρα Λευκῆ, «Akra Leukḗ» o Λευκῆ Ἂκρα) es el nombre con el que se conoce el primer asentamiento del que se tiene noticia sobre lo que hoy en día es Alicante. Data del año 231 a.C. y se trataba inicialmente de una base militar fundada por Amílcar Barca.

Akra Leukḗ significa «promontorio blanco». Se piensa que se utilizó este nombre para describir el monte Benacantil sobre el que estaba ubicado dicho asentamiento. La figura del Benacantil, la elevación montañosa más elevada desde el dianense Montgó y la Sierra Helada benidormí, debió servir como hito de referencia para la navegación de cabotaje que solían realizar los griegos, y probablemente éstos le debieron asignar este nombre por la tierra seca y arcillosa que constituye dicho monte. Curiosamente, cuando la ciudadela pasó a manos romanas, éstos le dieron el nombre de «Castrum Album», cuya traducción al castellano es idéntica.

Los orígenes de este primer asentamiento urbano estable de Alicante se remontan al s. III a.C y coinciden con la aparición de diversos poblados íberos en la provincia de Alicante, ampliamente documentados por multitud de restos arqueológicos de cerámicas, murales, utensilios y cimientos de construcciones, identificadas como construcciones comerciales y militares griegas. En concreto, la construcción de Akra Leuké pertenece a la misma época que los Baños de la Reina de El Campello, aunque no existen pruebas fehacientes que unan ambos asentamientos bajo el poder de una misma población. Hay que tener en cuenta que la distancia que separa a ambos lugares – unos 15 kilómetros o 9 millas marítimas – era una distancia considerable para aquella época.

Tradicionalmente se han asimilado estos primeros asentamientos con los focenses, naturales de la polis griega de Focea, en Asia Menor. Se sabe que los focenses mantenían rutas comerciales con las poblaciones de la costa mediterránea peninsular como Sagunto. Amilcar Barca situó en el monte su principal acuartelamiento poco antes de la Segunda Guerra Púnica, al valorar las posibilidades que ofrecía como asentamiento militar su cima.

Posteriormente, hacia el 201 a. C., los romanos capturan la ciudad íbera del cercano Tossal de Manises cuyo nombre había derivado hacia Leukante o Leukanto, y que fue adaptado al latín como Lucentum. Se sabe que por aquel entonces existía un puerto marítimo-fluvial en este emplazamiento junto a la desembocadura del Barranco de Orgegia, entre la Serra Grosa y el Cabo de las Huertas. Este barranco daría posteriormente lugar a la actual playa de la Albufereta. En esta ubicación idónea para el intercambio comercial y el cultivo por irrigación, se situó el primer solar urbano que daría lugar con el paso del tiempo a la ciudad de Alicante.

Monte Orgegia, junto a la actual playa de La Albufereta

Existe cierta polémica acerca de si Akra Leuka coincidía exactamente con la ubicación de Lucentum, dado que ésta presenta materiales arqueológicos cercanos a la segunda mitad del s. III a. C. y pese a la cercanía, es posible que Akra Leuka no pasara de ser un mero asentamiento militar y no una ciudad en el sentido amplio de la palabra. Sin embargo, estudios recientes en el cercano Tossal de Manises nos hablan de que, al menos la parte baja de Akra Leuka, es de origen púnico, y que el asentamiento ibérico antiguo parece encontrarse en este mismo lugar.

Sea como fuera, es probado que los primeros asentamientos de Alicante tuvieron origen griego, rondan el s. III a. C., tuvieron un origen militar en el monte Benacantil y que posteriormente se expandieron hacia la ladera septentrional del monte dando lugar a una población con una fuerte actividad comercial que tuvo su esplendor durante la ocupación romana, donde se convirtió en un relativamente destacado proveedor de aceite, vino y salazones.

El Tossal de Manises, tal como estaba en 1931

Por último, cabe señalar que estos homónimos quedan convenientemente reflejados en el escudo de la ciudad de Alicante, en cuyo campo central aparece el monte Benacantil flanqueado por las iniciales, A, L, L y A, cuyos significados son: Akra Leuka, Lucentum y Al-Quant o Alicante.

Descripción: En campo de gules, sobre ondas de agua de azur y plata, un castillo de oro aclarado de sable, sobre una peña de su color; surmontado de un escudo de dama de oro, cargado con cuatro palos de gules; y acompañado de las letras A y L a la diestra, y L y A a la siniestra, todas de oro y puestas en palo. El montículo representa al Monte Benacantil donde se asentaba un alcázar árabe, hoy convertido en el Castillo de Santa Bárbara y que fue el origen de la ciudad musulmana.

Publicado el 22 julio, 2012 por Víctor Guerra                                                    © Web del Autor 

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Isla de los Periodistas, la Isla de Benidorm

En la latitud 38º 30,1 N, longitud 0º 07,8 W se encuentra la Isla de Benidorm, también llamada Isla de los Periodistas. Un peñón lleno de gaviotas que desde hace más de 50 años se explota turísticamente gracias a los viajes que realizan a diario (menos los miércoles) unos barcos que han quedado apodados con el nombre de “golondrinas”.

Golondrina en los 70, foto de Quico

Pero esta isla es más que un lugar a visitar. Es el icono de la capital de las vacaciones de la clase media que está, por cierto, llena de sorpresas.

Para ir a la isla basta con comprar los billetes en el puerto de Benidorm en “Excursiones Marítimas” (14 euros por adulto). El puerto está junto al parque de Elche, en uno de los extremos de la playa de Poniente (la más amplia del municipio y sin embargo la que menos sale en la televisión pues en ella no se ve el “mogollón”). Con el billete puedes ir, pulular por la isla el tiempo que quieras (con tal de no quedarte a dormir, que está prohibido) y regresar al punto de origen o bajarte a la vuelta junto a otra atracción “marina” que se remonta a la década de los 70 de la ciudad, el Cablesky.

El trayecto apenas dura 15 minutos, nada que ver con los 35-40 minutos que tardaba el primer barco (llamado “rompeolas”) que en 1962 empezó a hacer las excursiones, después de que durante años fuera la gente del pueblo quien paseara hasta el islote a los turistas en sus pequeñas barcas de pescadores.

Poco después de que las excursiones arrancaran, se empezó a explotar también un quiosco-bar en la isla, de mano del vigilante de ésta y de su hermano. Básicamente vendían refrescos a los turistas para sacarse algún dinerillo, y poco a poco, aquello terminó con la apertura de un bar que hoy sigue en marcha y desde cuya terraza se ve el skyline de Benidorm. (Por cierto, allí mejor tomarse una cerveza que el café, pues sirven un “americano” algo malo).

La pequeña edificación que hoy hace de restaurante fue construida hace cinco décadas por el Ayuntamiento benidormense como casa del guarda. No se hizo para reforzar la vigilancia, sino para que el “vigilante” viviera en ella y sortear, así, un decreto del Gobierno con el que podía quedarse con la titularidad de todas las islas que no estuvieran habitadas. La “casa” costó edificarla 25.000 pesetas y el alcalde que aprobó la medida, Pedro Zaragoza, fue el mismo que se fue a ver a Franco en motocicleta para pedir la “bula” por la que sólo en Benidorm las extranjeras pudieran lucir sus pecaminosos bikinis. Por cierto, cuentan que en su época los pescadores recalaban por la noche en la isla con sus barcas para hacer la “torrá” de pescado antes de regresar a tierra tras la faena, práctica de la que surgió un refrán local: “foc en l’illa, peix a terra” (fuego en la isla, pescado a tierra).

Hoy está prohibido hacer fuego en el islote que se integró, años después, al parque natural de Sierra Helada, cuyos acantilados caen sobre el mar entre las bahías de Benidorm y el Albir (Alfaz del Pi). Una vez en la isla, se puede pueden pulular por ella libremente, siguiendo un sendero entre cactus que llega a unas amplias rocas donde toman el sol las gaviotas. También en la isla uno puede apuntarse a ver los fondos submarinos con un barquito de visión subacuática que les deja un buen rato rodeados de pececillos e incluso de submarinistas.

Y es que la isla guarda bajo ella cuevas en las que habita una rica variedad de fauna submarina, lo que la convierte en reclamo de los buceadores. Por ello, en los últimos años se promocionan en ferias especializadas las rutas y sendas submarinas proyectadas en sus profundidades.

Un último dato sobre este peñón. Aunque en documentos del siglo XVI ya se denomina “Isla de Benidorm”, también ha sido llamada “isla de las Ratas”, “Plubaria”, e “Isla de los Pavos Reales” (en alusión a las vistosas aves que llevaron, en el siglo XIX los primeros fareros como símbolo de buena suerte, y cuya existencia hoy recuerda una gran jaula junto al restaurante). Pero además la isla fue bautizada en mayo de 1970 por la Federación Nacional de la Prensa de España como “Isla de los periodistas”. El apadrinamiento surgió durante la celebración en Benidorm de la XXVIII Asamblea Nacional de Asociaciones de la Prensa de España, cuyo el tema estrella fue la ansiada creación de una facultad universitaria que formara en la profesión (meta para la que se propuso un proyecto de estudios de tres años para el diplomatura y cinco para la licenciatura). La visita a la isla por los periodistas se hizo la tarde del 26 de mayo, invitados por el entonces alcalde Jaime Barceló, y allí se firmó el pergamino que la denominó con tal nombre.

Ah! Pese al ardid del alcalde Zaragoza, después de que la isla fuera catalogada en los 80 como espacio verde municipal, en los 90 apareció una nota simple del Registro de la Propiedad que decía que la finca era del Estado. Y así, estatal, sigue siendo este islote símbolo de una curiosa ciudad, con mucho más por ver que lo que refleja la marabunta tendida al sol, cada verano, en la televisiva playa de Levante.

Cuando la isla de Benidorm estuvo a punto de 

quedar en manos del mejor postor

En los años 30 del siglo pasado el Ministerio de Hacienda sacó dos veces a subasta pública el islote

Ayuntamiento y pescadores se movilizaron para evitar que la isla pasara a ser propiedad privada

En plena polémica por la posesión del Peñón de Gibraltar -y ya van unas cuantas- desempolvar antiguos volúmenes sirve para descubrir que el empeño del Gobierno de España no fue siempre el de sumar territorios. Hace más de 70 años, y por dos veces, el Estado trató de vender al mejor postor la isla de Benidorm.

Los libros de actas del Ayuntamiento de Benidorm son testigos de la dos subastas públicas anunciadas en 1930 y 1935 por el Estado para dejar la isla en manos de un particular. Y en dos ocasiones consiguió Benidorm frenar esa operación, aunque la tarea no fue fácil.

Se desconocen qué motivos llevaron al Ministerio a querer vender la isla y si además del de Benidorm otros islotes corrieron la misma suerte, porque la Diputación Provincial de Alicante no ha conseguido recuperar de sus archivos el Boletín Oficial en que se publicó aquella primera subasta a finales de 1930, aunque la necesidad de fondos para las arcas estatales parece la hipótesis más plausible.

Lo que sí se ha podido atestiguar es la contestación ciudadana que hubo en Benidorm parar defender lo que ahora es un icono y en aquella época era mucho más. La movilización llegó de los pescadores locales, del Ayuntamiento de Benidorm e incluso del de La Vila Joiosa para conseguir que el islote siguiera siendo de titularidad pública. Y para ello se viajó hasta Madrid, se tocó a las puertas del Ministerio y se expuso al propio ministro de turno “los perjuicios” que esta venta traería para “el interés general”.

Primera subasta: 1930

La primera intentona de subastar la isla de Benidorm se produjo en 1930. Tras el anuncio publicado en el Boletín Oficial, el 8 de noviembre pescadores y vecinos de Benidorm se plantan ante el segundo teniente de alcalde para protestar por la subasta. Se decide entonces cursar un telegrama al gobernador civil de Alicante, en el que se hace constar que la venta del islote es la ruina para los hombres del mar y en el que se pide la anulación de la subasta.

También se envía un telegrama al Ministerio de Fomento y Hacienda en la misma línea, exponiendo “los perjuicios materiales y económicos” que esta venta originaría para los pescadores porque la isla es de “imperiosa necesidad” para su actividad. Y es que era refugio para los pescadores durante los temporales y les servía de abrigo del frío y de las inclemencias del mar. De ahí que la familia pesquera de la localidad no hubiera tenido que lamentar desgracia alguna. Vender la isla a un particular implicaría la imposibilidad de que los pescadores dispusieran de esta protección.

Pero los telegramas no surten efecto. Por eso, el 20 de noviembre la corporación en pleno decide dar un paso más y nombrar una comisión que ponga rumbo a Madrid para explicar en persona al ministro cuál es la situación y tratar de frenar la venta. Y en caso de no conseguirlo, la intención es “proponer al señor ministro la compra” del islote “por este pueblo y Villajoyosa”.

Hasta Madrid viajaron el alcalde de La Vila Joiosa, el representante de los pescadores y el segundo teniente de alcalde de Benidorm, José Llorca Zaragoza. Y su turné a la capital tuvo un éxito “rotundo”, porque el ministro tras escucharles acordó “la suspensión de dicha subasta”. Pescadores y vecinos podían respirar aliviados.


Segunda subasta: 1935-1936

Pero la tranquilidad duró sólo unos años. En 1935 de nuevo el Estado ponía sus ojos en la isla de Benidorm y con la misma intención de dejar su propiedad en manos de quien pusiera más pesetas sobre la mesa. En abril de ese año se recibe oficio de la Administración de Propiedades de Alicante referente a la subasta del islote. El 9 de abril, el pleno faculta al alcalde para que exponga que “las causas motivo de la protesta de este Ayuntamiento de 20 de noviembre de 1930 no han desaparecido, sino al contrario”.

Es más se deja constancia de que la venta de la isla agravaría el problema del paro en Benidorm, puesto que en tiempos de temporal sólo se puede faenar en las inmediaciones de sus aguas, resguardadas de los envites del mar. Sin ese resguardo, no hay posibilidad de pescar en la bahía y muchos pescadores tendrían que dejar de trabajar.

En marzo del año siguiente, “la casualidad” se pone del lado de los pescadores. El nuevo ministro -surgido tras las elecciones de febrero en las que se impone el Frente Popular- no faculta al delegado de Hacienda en Alicante para que se ejecute subasta. La isla se ha vuelto a salvar.

En el acta del pleno del 22 de marzo se reproduce un escrito presentado por el Pósito de Pescadores en el que -salvo error u omisión- se expone que: “ha sido una verdadera casualidad que el Ministerio de Hacienda no concediera facultades al delegado de Hacienda de Alicante para anunciar la subasta, de lo contrario esta hubiera sido ya adjudicada a la propiedad particular con los perjuicios consiguientes. Es del parecer por las razones que justifican las protestas de los acuerdos anteriores de este Ayuntamiento en los que de una manera clara se ve un interés de que este islote pase a la propiedad particular sin beneficio general alguno y sí perjuicios. Y, por otra parte, se ve que esta venta sigue una trayectoria política, haciendo caso omiso del bienestar general y con el fin de que este asunto quede de una vez para siempre resuelto, procede dirigirse al Excelentísimo Ministerio de Hacienda enumerando las razones que nos asisten para que dicho islote no puede ser enajenado a propiedad particular sino para fines únicos y exclusivamente del Estado, provincia o municipio”.

Tras esta subasta frustrada no se ha vuelto a plantear la venta de la isla -rebautizada hace años como “de los periodistas”-, que sigue siendo propiedad del Estado, símbolo de Benidorm y, desde 2005, parte del parque natural de Serra Gelada.

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De buitres y riscos en la Penya Migjorn (Xixona)

No solo en el barranco del Cint, en Alcoy, es posible observar buitres en la provincia de Alicante, pues estas aves carroñeras han encontrado en Xixona un lugar escarpado y tranquilo donde reposar.

Al oeste de la villa turronera de Xixona (Alicante) se erige la rocosa Penya Migjorn (Peña del Mediodía), con 1226 metros de altitud. Junto con el macizo del Maigmó (1296 msnm), constituye una de las atalayas naturales —ambas de forma cónica— que flanquean el acceso, desde el sureste, a la amplia hoya de Castalla. Es también conocida como Peña Roja (o Peñarroya), tal vez por la coloración rojiza de las cautivadoras paredes rocosas de su cúspide. Las mismas que, tal vez, atraen a decenas de buitres llegados desde otros puntos.

Penya Migjorn, vista desde el noreste.

Según indican desde el cercano Parc Natural de la Font Roja y desde el Centre Excursionista de Xixona, los buitres que se observan, casi a diario, sobrevolando la majestuosa Penya Migjorn pueden proceder de la colonia establecida en la sierra de Mariola y, más concretamente, en el barranco del Cint, a poca distancia de la ciudad de Alcoy.

En tal paraje cuentan con un comedero que, entre los años 2000 y 2017, ha gestionado de forma altruista el grupo conservacionista del Fondo para la Protección de los Animales Salvajes (FAPAS-Alcoy). Mediante el Projecte Canyet, esta entidad se propuso reintroducir el buitre leonado en la sierra de Mariola, lo cual tuvo tanto éxito que, desde la primera suelta de ocho ejemplares en noviembre del año 2000 —más otras posteriores— se ha consolidado una numerosa colonia reproductora de varias decenas de ejemplares.

El Ayuntamiento de Alcoy aseguró en enero de 2017 que se haría cargo del mantenimiento de la colonia, cuyas tareas consisten, principalmente, en subir grandes piezas de carne al comedero controlado del paraje.

Esto es debido a las peticiones que FAPAS venía realizando desde hacía tiempo, pues carecían de fondos y de voluntarios suficientes para continuar con el proyecto. Afortunadamente, todo parece indicar que la colonia de buitres se mantendrá y seguirá visitando la cercana Penya Migjorn de Xixona.

Los buitres pueden superar grandes distancias aprovechando las corrientes térmicas, por lo que no sería extraño que, tanto en Alcoy como en Xixona, hubiera ejemplares procedentes de otras regiones. Además, aunque en la Penya Migjorn no existe un comedero controlado por el hombre, se pudo comprobar que, al menos desde el año 2015, el buitre leonado nidifica en los vertiginosos riscos del paraje.

Buitre leonado sobrevolando la Peña Migjorn.

Pero esta sierra no es solo interesante por la posibilidad de observar a estas grandes aves carroñeras, pues el entorno más cercano a la cumbre presenta increíbles paisajes dominados por escarpados riscos y barrancos.

Existe un itinerario circular señalizado como PR-CV 212, de 12,4 kilómetros de longitud y unas 5 horas de duración, que permite visitar y conocer el lugar. La ruta parte del núcleo urbano de Xixona, en el barranco de la Font, y pasa junto a los restos del castillo islámico de la población, el cual se erige sobre una atalaya desde la que se observa una perfecta panorámica del municipio. El castillo fue erigido en el siglo XII y, más tarde, fue ocupado por los cristianos.

La Torre Grossa, de 16 metros de altura, es la parte que más destaca actualmente del castillo, aunque aún se observan los vestigios de su doble recinto amurallado. Desde la maltrecha fortaleza, tan solo hay que seguir las indicaciones del PR correspondiente (212), que no hay que confundir con las de las fuentes del Roset y de Vivens (112), las cuales enlazan con esta en algunos puntos.

Durante el ascenso a la Penya Migjorn, ya casi en la cumbre encontramos la interesante Paret del Cantil, en el entorno geológico más sorprendente de la ruta y donde, además, hay que trepar un poco. El vértice geodésico ofrece una espectacular panorámica del entorno y, si hay suerte, es el mejor punto de la ruta para observar detenidamente a los buitres.

Durante el descenso, uno de los rincones más sorprendentes lo encontramos en la cueva dels Corrals (en el barranco del mismo nombre), lugar abrigado por increíbles paredes rocosas donde, además, hay un aljibe.

Riscos junto a la Paret del Cantil, a poca distancia de la cumbre.

Si la ruta sin buitres ya sorprende, encontrarlos allí arriba, volando a más de 1200 metros de altitud, es todo un regalo. En nuestro caso ascendimos un día soleado en diciembre de 2016 y, tras comprobarlo en diferentes ocasiones, llegamos a contar 11 ejemplares. Aquellos excursionistas que se animen a coronar la fascinante Penya Migjorn no deben hacerlo creyendo a ciencia cierta que observarán buitres, pues nunca se sabe dónde estarán. En cualquier caso, esta cumbre es, sin lugar a dudas, una de las esenciales de la provincia de Alicante.

De buitres y riscos en la Penya Migjorn (Xixona)                                                © Web del Autor →

REDACCIÓN: 26 enero, 2017 Adán Agulló

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El Incendio del Tiflis.

Fue un hecho de aquellos que marco una ciudad. Dio origen a la leyenda urbana del Negre Lloma y se ha mantenido vivo a lo largo de los años. . . . . . . . . . . . 

EN NOCHE CERRADA MAS VALE VELA AFERRADA

Fue un hecho de aquellos que marco una ciudad. Dio origen a la leyenda urbana del Negre Lloma y se ha mantenido vivo a lo largo de los años, aunque con el paso de estos se tiende a olvidar, gracias a páginas web como Alicante Vivo. Fue el incendio del petrolero TIFLIS en el interior del puerto de Alicante.

Aquel pequeño petrolero, de bandera belga, –quien se lo iba a decir a la gente que lo vio arder por los cuatro costados- iba a pertenecer a un sinfín de compañías e iba a llegar vivo a la era de los superpetróleros.

En septiembre de 1966, después de sufrir otra explosión en Santa Cruz de Tenerife ese mismo año, era desguazado en Aviles el MONTELEON, aquel viejísimo cascaron de acero que había sido botado al agua el 22 de junio de 1900 en Low Walker, en donde se encontraban los astilleros Armstrong Withworth, que en aquel entonces eran los de mejor tecnología en la construcción de tanques.

Su numero de grada era el 704, y aquel minúsculo petrolero, bautizado TIFLIS, era aceptado por sus armadores – S.A. Pour L´importation des Huiles de Graissage- en septiembre de aquel mismo año; 1900.

El TIFLIS en el puerto de Barcelona dando consumo a un gran trasatlántico italiano. Del libro CAMPSA 1928-1932

Es decir, vivió casi 66 años.

Solo un año después de su final se hundía el TORREY CANYON (1967), de casi cuarenta veces mas desplazamiento, iniciando la era de lo que serian grandes tragedias marítimas. No les importaba nada esto a los alicantinos de aquel 1915, ya que la guerra y las explosiones del TIFLIS habían puesto gran espanto en sus almas.

Los diarios y sus hemerotecas constituyen una fabulosa fuente de información – a la que el buen historiador siempre recurrirá, con exquisito cuidado al juzgar su contenido, para tratar de obtener luz sobre diferentes hechos del pasado- que hoy día, gracias a la digitalización, podemos encontrar en la gran red. El diario La Vanguardia, la revista La Ilustración Española y Americana, la también revista El Mundo Naval Ilustrado, entre otros, se encuentran o encontraran el la red para consulta de todos los interesados. De la página web en que se encuentra la hemeroteca del diario ABC, obtenemos los siguientes apuntes que narran la tragedia. En el diario ABC, edición del jueves 4 de marzo de 1915, se podía leer: …

”Pánico en Alicante.

Un barco Petrolero Incendiado. Alicante, 3, 9 noche. Esta tarde sé oyó una formidable explosión, que hizo cundir la alarma en todo Alicante.

Lo ocurrido era que .había reventado el depósito de proa del vapor belga TIFLIS, surto en el puerto y cargado de petróleo.

Inmenso gentío acudió al muelle, y comenzaron á circular por toda la población vagas noticias y fantásticas versiones.

Se dijo en un principio que habla á bordo dos muertos y algunos heridos.

En efecto, algunos de los últimos, eran llevados en coches particulares y en compañía de individuos de la Cruz Roja hacia las Casas, de Socorro.

Foto del TIFLIS en el dique seco de Matagorda. Foto del Museo El Dique. Del libro LA ESTELA DEL PETROLEO

De momento no era posible formar idea exacta de la importancia del siniestro.

Pronto se supo que había á bordo del buque 2.000 toneladas de petróleo.

El incendió á bordo adquiría cada vez mayores proporciones, y no tardaron en acudir las autoridades civiles y de Marina, un retén de Seguridad, .fuerzas dé Carabineros y de la guardia civil y los bomberos.

Atríbuiase la explosión á la imprudencia de alguien que tiró á bordo un cigarro encendido.

El vapor acababa de descargar 1.400 toneladas de petróleo para la Sociedad Deutsch y Compañía, y levaba anclas cuando estallo el depósito.

Desde el primer instante se supuso que el vapor quedaria completamente destruido, y se estableció rigurosa vigilancia para impedir que el publico invadiera el muelle.

Está fondeado el buque en la escollera de Poniente.

Faluchos y laúdes que se encontraban próximos al TIFLIS, así como también algunos botes de servicio del puerto, atracaron al costado de aquel para que pudieran transbordar los tnpulantes y ponerse a salvo.

Los primeros á quienes se asistió en las Casas de Socorro fueron los belgas German Iser, que presentaba contusión en un pie; Samuel Piet, Guillermo Poncenose, de cuarenta y tres años, con graves quemaduras en las manos y piernas y en la cara, y Juan Decoste, también con quemaduras en las manos y en el tórax, y el español Antonio Campani, trabajador del muelle, que tenia una contusión en la cabeza.

Aunque de mala calidad, el valor historico es notable. Esta foto muestra el buque incendiado en el interior de la rada de Alicante. De la revista LA VIDA MARITIMA. Año 1915

La Cruz Roja situó un reten en la Plaza de Isabel II, y los exploradores prestaban eficaz ayuda para la conducción de heridos, espectáculo este que produjo honda tristeza en la muchedumbre.

Circuló el rumor de que á bordo del vapor incendiado había gran número de muertos.

Mientras tanto, entre las dotaciones de los buques surtos en la bahía aumentaba el temor de que se produjeran nuevas explosiones.

Desde una de las Casas de Socorro se condujo un cadáver al Depósito.

Como el buque se encuentra fondeado a alguna distancia del muelle fueron inútiles los esfuerzos de los bomberos.

Alguien afirmó que el capitán del TIFLIS no respondía de que al adquirir el fuego mayores proporciones no se inflamara otro depósito lleno de petróleo, y las autoridades ordenaron que los espectadores se alejaran aún más y desalojasen los muelles y el paseo de los Martires.

El TIFLIS incendiado en Alicante y remolcado hacia el exterior del puerto por un pesquero. Foto de la revista La Actualidad de fecha desconocida.

Los heridos eran conducidos, primeramente, al Club de Regatas, y, desde allí se les conducía á las Casas de Socorro.

En vista de que no había posibilidad de extinguir el fuego, el comandante de Marina dirigió un telegrama al ministro dé ese departamento y otro al capitán general del apostadero dé Cartagena., á quienes manifestaba la necesidad de que sea enviado un buque de guerra que eche á pique al vapor incendiado, deseo expuesto también por el gobernador civil.

Asegúrase que á bordo del TIFLIS solo murieron cuatro de sus 30 tripulantes.

Los supervivientes se han refugiado en el despacho del consignatario del buque.

Una de las especies que circularon fue la de que el Capitan del buque incendiado dirigíase á bordo, decidido á sacar del puerto al TIFLIS para hacerle encallar en la playa de Babel y evitar asi el peligro que amenaza á la ciudad.

A las siete tomó incremento el fuego. Las llamas envolvían el buque, del que se elevaban densas espirales de humo.

Se agotaron las ediciones de los periódicos de la tarde, que arrebataba de manos de los vendedores el público, ávido de detalles acerca del siniestro.

El incendio en la cubierta de proa. Se aprecia la bandera roja del texto del diario. De la revista LA VIDA MARITIMA. Año 1915.

Durante toda la tarde han pasado por la población muchas camillas con heridos para las Casas de Socorro ó en dirección al hospital civil.

Se ha dicho, al comentar la causa del incendio, que anoche pasearon por Alicante muchos de los tripulantes del TIFLIS, y que casi todos regresaron ebrios á bordo.

Añadiase que acaso alguno dejó caer encendida la punta de un cigarro, y a eso se debe la catástrofe.

En el reten establecido por la Cruz Roja fue curado el alicantino Antonio Román Martínez, que comía a bordo del TIFLIS cuando se produjo la explosión.

El buque es de matricula de Amberes.

Se deplora que no haya medios de destruir el buque, presa de las llamas.

El Capitán de Marina ha pedido también remolcadores a Cartagena.

Otro de los que se encontraban a bordo al ocurrir la explosión era el práctico, don Joaquín. Pérez, que se salvó milagrosamente. Relata que el fuego comenzó por la proa, y asegura que es imposible levar anclas.

Ordenó el comandante de Marina, que se procediese á picar la cadena del ancla para que pudiera ser remolcado el TIFLIS á alta mar; pero se desistió de hacerlo ante el temor de que el buque, sin gobierno, varase en lugar cercano á la población.

Tiene el vapor dos tanques, uno con 600 y otro con 700 toneladas de petróleo, y se teme que el f0uego, cada vez más imponente, prenda en los depósitos.

Los vecinos de Alicante contemplan el terrible espectáculo desde azoteas y balcones, y mucha gente se aglomera en las bocacalles que dan al muelle.

Impresionante foto del buque incendiado en sus primeros momentos. Foto de la pagina web Alicante Vivo.

A las ocho se pensó en abrir las escotillas con objeto de que el TIFLIS se fuera á pique; pero se considero poco eficaz el medio, toda vez que hay poco fondo en él sitio donde arde el buque.

Muchas familias de las que habitan en el paseo y en las calles frente al puerto han abandonado sus viviendas en previsión de una posible catástrofe.

Aumenta la alarma en Alicante, y esta noche sé han suspendido algunos espectáculos.

No cesan de salir automóviles y carruajes ocupados por familias que se dirigen á los pueblos vecinos.

Los técnicos afirman que el buque arderá por completo, pero que no se producirá explosión alguna.

El casino y los cafés que dan a la explanada, del muelle están de bote en bote.

En la Comandancia de Marina se ha recibido un telegrama que anuncia la salida de Cartagena de un cañonero con rumbo este puerto.

El TIFLIS está asegurado en una Compañía inglesa.

Se ha confirmado que murieron a bordo cuatro tripulantes: Pedro Sanseng, de treinta años; Víctor Roeland, de veintisiete; Mepliziales, griego, de la isla de Andros, hombre de edad muy avanzada. Alto apellidábase la otra víctima, carpintero del buque. Murió cuando le conducían á la Casa del Socorro.

El anciano griego realizaba su ultimo viaje á bordo del TIFLIS.

En cuanto á Roeland, fue hecho prisionero por los alemanes el 2 de Agosto y conducido a una isla, de la que consiguió fugarse, llego á Nueva York y embarcó en el vapor belga donde ha encontrado la muerte.

Créese que ha desaparecido el peligró de una nueva, explosión, puesto que arde ya todo el buque y es de presumir que también el petróleo.

La población empieza á recobrar la tranquilidad.

Foto de popa del buque incendiado. Se aprecian los imprudentes espectadores y la imponente chimenea. De la revista LA VIDA MARITIMA. Año 1915.

Los tripulantes del TIFLIS muéstranse apenados por el trágico fin de sus cuatro compañeros”…

El mismo diario ABC, repetía el día 5 de marzo de 1915 con este otro apunte: …”Barco Incendiado: Alicante 4. 9 noche. A las diez de esta mañana se oyeron, dos nuevas explosiones.

Créese que se produjeron en el depósito que contenía el petróleo.

A esa hora ya se había retirado el retén de la Cruz Roja, que prestó tan buenos servicios, y estaba ya en el puerto el cazatorpedero FERROL.

Durante toda la mañana, el muelle ha estado invadido por el público.

Con objeto, de evitar que se reproduzcan sucesos como el ocurrido se solicitará, con toda urgencia, la caducidad de la concesión de la tubería instalada en el contramuelle para la conducción del petróleo á la casa Furcaduz.

A las tres de la tarde, las llamas envolvían las dos terceras partes del buque y se elevaba al espacio una espesa columna de humo.

Hoy no ha entrado ningún buque en el puerto.

Los que llegaron esta mañana se hallan fondeados en la bahía.

Calculase que las perdidas del incendio en el vapor TIFLIS ascienden a unas 300.000 pesetas.

El buque a pesar de lo que en contrario se ha dicho, no llevaba a bordo bidones de gasolina.

El Capitán del barco tenia a su esposa e hijos en Amberes, de donde se vieron obligados a salir cuando aquella ciudad fue bombardeada por los alemanes.

Actualmente se hallan en Inglaterra.

Asegurase que el capitán del buque fue a bordo del CABO QUEJO y solicito auxilio, que le fue denegado, e igualmente se dice que el ANTONIO pidió 250.000 pesetas por remolcar al TIFLIS.

La prensa local lamenta la indecisión de las autoridades y considera incomprensible que se haya dejado a la población tanto tiempo bajo la amenaza de una catástrofe”…

Una versión muy parecida, pero mas completa y mucho mas interesante, la da el DIARIO DE ALICANTE, quien en su edición del 5 de marzo de 1915 anotaba: …”El Suceso de Ayer Tarde. Horrenda Explosión en un Buque.

Durante toda la tarde y noche de ayer, hasta hora bastante avanzada de la madrugada, no ha cesado un solo momento de trajinar la muchedumbre ansiosa de acercarse a los sitios desde donde se pudiera observar la embarcación incendiada.

Pruebas de mar del CAMPESTRE tras la reparación efectuada en la Unión Naval de Levante. Se aprecian las feas marcas de neutralidad. Del libro UNION NAVAL DE LEVANTE. 1924-1949.

De todos los extremos de la capital descendía una interminable procesión de gentes que venían a extenderse luego apiñadas en la Explanada hacia la acera e invadiendo terrazas de los cafés y las desembocaduras de las calles próximas.

Conforme ayer decíamos, ya se había dado orden de despejar no solo los muelles, sino todo el espacio comprendido desde la mitad del parque de Canalejas hasta la entrada del paseo de Gomis; varias parejas de la Guardia Civil y los urbanos ocupaban sitios adecuados para hacer cumplir tales previsoras ordenes.

Aun, en el barco incendiado, quedaba encerrado en los tanques buena cantidad de petróleo y se temía otra tremenda explosión.

Espectáculo Soberbio: Por la noche ofrecía el puerto un espectáculo fantástico; allá en el fondo , junto al muelle de poniente, destacabase, alumbrado por las luces rojas del incendio el casco negro del buque. Desde la proa habiase propagado el fuego hasta las proximidades del puente; una llama enorme, gigantesca, que de esta parte se elevaba, parecía retorcerse amenazadora y voraz contra la percalina roja de una banderita que sobre lo más alto de un mástil aun flameaba. Y la llama, como atraída por aquella bandera, permanecía horas y horas estacionada…

En tanto la multitud cada vez más numerosa comentaba a su sabor.

Atemos Cabos: La precipitación con que hubimos de ordenar nuestras notas para nuestra información de ayer acerca de este suceso nos hizo incurrir en omisiones que nos creemos obligados a enmendar hoy.

Aparte del Señor Comandante de Marina, el Gobernador Civil, el Alcalde, el Juez de Instrucción y demás autoridades que citábamos y que desde los primeros momentos vimos en el muelle de Poniente dictando las ordenes precisas para evitar males mayores, vimos también, y, justo es consignarlo, al teniente coronel de la Guardia Civil Sr. Aguilar, al capitán del Cuerpo de Seguridad, al ingeniero de la Junta de Obras del Puerto Sr. Lafarga, al ingeniero auxiliar Sr. Sánchez Guerra y al juez municipal Sr. Ramos.

Consignemos también que los empleados de los teléfonos interurbanos han montado un servicio permamenente durante la noche ultima para autoridades y prensa.

El MONTELEON, de CEPSA. Foto Archivo Juan Carlos Díaz Lorenzo.

También condujese de modo plausible el cuerpo de Vigilancia.

Buenos Camaradas: Apenas ocurrida la explosión en el TIFLIS acudieron a bordo de este buque varios tripulantes del vapor holandés SESES, que ayudaron con denuedo a los belgas en su labor de salvamento.

Estos, agobiados por la impresión recibida, parecían tan aturdidos que apenas podían explicar lo ocurrido; con uno de ellos hablamos tres veces y cada una de ellas nos explicaba de un modo distinto la manera como había logrado salvarse. Habíamos de recordarle, habíamos de insistir, para hacerle coordinar sus ideas.

La ayuda de los marineros holandeses durante los primeros instantes, cuando todo era confusión en el barco, fue quizás eficacísima y ello debemos consignarlo con alabanza.

El Capitán y los Maquinistas: El Capitán Mr. Zyster cumplió como los buenos. Serenamente se impuso cuando inmediatamente después de la catástrofe se apodero de la gente de abordo el pánico; con energía dicto las órdenes más apremiantes y con los marinos permaneció sobre cubierta un buen espacio de tiempo.

Fue el último que salto a tierra y solo abandono la nave cuando se le ordeno que asi lo hiciera.

En los primeros momentos la tripulación intento hacer maniobrar la embarcación a ver si podían sacarla fuera del puerto, pero resultaron infructuosos todos los esfuerzos.

Sobre todo los maquinistas y fogoneros se portaron admirablemente; algunos de ellos estuvieron en el deposito de maquinas hasta ultima hora y antes de subir a cubierta dejaron dispuestas las calderas de modo que no produjeran explosión.

Incendio del MONTELEON en Tenerife. Agradecemos especialmente esta foto enviada por el Sr. Juan Carlos Diaz Lorenzo.

El Cónsul de Bélgica: También desde los primeros momentos acudió al lugar de la catástrofe y presto a sus compatriotas cuantos servicios eran de su competencia, el Cónsul de Bélgica en esta capital Mr. Tindon, eficazmente secundado por otros señores.

Este no ceso en sus gestiones durante toda la tarde y acompaño al Capitán del TIFLIS a la Comandancia de Marina y a otros sitios donde se hacia necesaria su presencia.

La Copa de Salvamento: Decíamos ayer que entre los tripulantes del barco incendiado figuraba un español, Nemesio Cavie, de Santander, y un argentino llamado Juan Groy.

Este invito a aquel a apurar una copa, antes del servicio de vigilancia que les correspondía a tales horas; a ello atribuyen la salvación dada la coincidencia de haberse alejado del peligro en el momento de la explosión y el español, pasadas las primeras impresiones, abrazo agradecido al argentino.

De Vigilancia: Durante toda la noche han prestado servicio de vigilancia alrededor de los muelles y en el paseo de los Mártires fuerzas de la benemérita y seguridad.

También han permanecido constantemente en los puestos que se les designaron los bomberos y los individuos de la Cruz Roja.

A las tres de la madrugada habiase retirado mucha gente y solo veiase por los alrededores de la explanada algunos grupos de curiosos y las personas que a ello se veían obligadas.

Semejando a la lumbre de una antorcha grandiosa manteniase inhiesta, alumbrando el puerto, la llama colosal del incendio, que ya habiase corrido más hacia el castillete del puente. La banderita roja continuaba flameando en lo alto…

Los Temores del Vecindario: Eran justificados los temores de una tremenda explosión, era este el peligro inminente en realidad, pero la fantasía popular exagero en sus deducciones sobre las consecuencias inmediatas y muchas familias pudientes apresuraronse a alejarse de la ciudad trasladándose a los caseríos y pueblos próximos.

La intranquilidad era enorme, los recelos habianse apoderado de los espíritus mas flemáticos y de tal estado de ánimos da prueba el incidente acaecido anoche a las once en el Café Español.

Mientras desde la terraza del establecimiento contemplaban algunos el espectáculo soberbio del incendio, otros, jugadores impenitentes del domino, o los que no se resignaban a faltar a su tertulia habitual, permanecían dentro del salón, sosegadamente.

El petrolero MONTELEON en la rada de Tenerife. Coleccion Juan Antonio Padron Albornoz. Universidad de La Laguna. Puerto Autonomo de Tenerife.

Fuera vibro un toque de corneta y enseguida irrumpieron en el salón como de huida varios individuos desde la terraza. Se produjo una confusión estupenda; muchos corrían hacia las puertas de las calles de San Fernando y Coloma, derribando las sillas, atropellándose, mientras pugnaban otros por inquirir los motivos de tanta alarma.

Una señora que dormitaba sentada sobre uno de los divanes, irguiese rápida y cayo al suelo derribando un velador…

Restablecida la calma comentose el suceso largamente. El toque de corneta había sido un aviso a los bomberos que les correspondía retirarse a descansar y esta coincidió con un rápido progreso de la llama que alarmo a las asustadizas gentes que huyendo se refugiaban dentro del salón.

A la señora que sufrió la caída y un susto estupendo, se le prestaron los cuidados del caso, en la cocina del establecimiento. También una niña que con aquella estaba en el café sufrió un gran susto y así mismo se le prestaron solícitos auxilios por el dueño del establecimiento Sr. Limiñana.

No se produjeron afortunadamente lesión alguna.

El Personal de a Bordo: Como ayer decíamos llamase el Capitán Mr. Charles Zystor.

Y además figuraban entre el personal a sus ordenes el primer oficial Mr. Of Junquera; el segundo oficial, J. Vilervinj; el primer maquinista, Mr. A. Betz; el segundo, R. Von de Crach; el tercero, Mr. Van Germen; y el tercero Mr. F. Arien.

Mr. R. Von de Grach es holandés.

El barco desplazaba 1.796 y llevaba 30 tripulantes.

¿Paso el Peligro?: Anoche cuando bajaron a tierra el Capitán y parte de los tripulantes del TIFLIS que como antes decimos, subieron al barco para tratar de ponerle en condiciones de ser sacado del puerto, se dijo que habían logrado alejar todo peligro para la ciudad, abriendo válvulas hasta lograr hacer encallar la embarcación.

El Salvamento: El Capitán visito al Comandante de Marina para darle cuenta del fracaso del intento.

Se pidió auxilio a otros buques para que remolcaran al vapor siniestrado Solo el ANTONIA ofreciese a ello, pero necesitaba autorización de la casa de Valencia, autorización que fue solicitada por telégrafo.

Era peligroso el remolque del TIFLIS por el estado de su proa, toda cuarteada y que no ofrecía la debida resistencia para ser arrastrado de ella.

A medida que pasaba el tiempo era mas grande el peligro para los barcos veleros que había en el puerto. Los vaporcitos pesqueros prestaron grandes servicios remolcándolos hasta el antepuerto, operación en que invirtieron toda la noche.

Los Supervivientes: El consignatario D. Arturo López cuido desde los primeros momentos de los supervivientes, buscándoles hospedaje. La tripulación toda a quedado alojada en la posada de Ramis.

También se apresuro a telegrafiar al agente general de la Compañía comunicándole el triste suceso.

Los Muertos: El Capitán confirmo que a bordo habían quedado cuatro tripulantes que habían hallado la muerte al ocurrir la explosión.

Eran estos los siguientes: Haudsetters, fogonero, de 28 años; Jonssens, fogonero también, de 30; Meplizotes, marinero anciano, de nacionalidad griega; y Roland, marinero.

Este último lucho contra los alemanes al comienzo de la guerra, defendiendo la libertad de Bélgica. Fue hecho prisionero conduciendosele a una isla de la que logro evadirse buscando refugio en Nueva York. En la gran urbe americana embarco en el TIFLIS.

El otro muerto de que ayer hablábamos y que fue conducido a la casa de socorro era el carpintero Julio Asito, ingles.

Esperando al TERROR: Durante la pasada noche se ha esperado con ansiedad el auxilio pedido al Apostadero de Cartagena.

Se recibió un telegrama anunciando que a las ocho encendía sus calderas el torpedero TERROR para dirigirse a Alicante.

El buque no llego hasta bien avanzado el día, poco antes de las siete.

Nada se Hace: Son generales las censuras a las autoridades que no han sabido hallar remedio al peligro que corría la ciudad.

Al llegar el TERROR han conferenciado con el Comandante de Marina las demás autoridades y han acordado dejar que el buque se pierda totalmente ya que se considera imposible prestarle auxilio y además podría sumergirse en la bocana del puerto al salir, inutilizándola para mucho tiempo.

Nuevas Explosiones: A poco de llegar el TERROR, a las ocho, se han producido en un intervalo de diez minutos, dos explosiones semejantes a dos cañonazos lejanos.

El publico que había en la parte baja de la ciudad ha huido despavorido”…

El relato presente es bastante mas completo que el del diario ABC.

Respecto al buque, y de la página web Miramar Ship Index, extraemos su vida operacional simplificada: …”

  • 1900. Pertenece a SA pour L´importation des Huiles de Graissage. De Amberes.
  • 1901.- SA d´Armament, d´Industrie et de Commerce, de Amberes.
  • 1916.- Tiflis Steamship Company, Ltd. (Posiblemente propiedad de Echevarrieta y Larrinaga y fletado a esta Compañia)
  • 1917.- Lane & MacAndrew Limited. (Posiblemente fletado por Echevarrieta y Larrinaga a esta Sociedad)
  • 1920.- Echevarrieta y Larrinaga.
  • 1920.- Pasa a la Compañía Vasco Valenciana de Navegación.
  • 1941.- CAMPSA.
  • 1958.- Compañía Española de Petróleos S.A. CEPSA.

Es probable, aunque no esta contrastado, que el buque fuese reparado en Barcelona y vendido a Echevarrieta y Larrinaga, que –por motivos e “imposiciones” de guerra- lo fleto a intereses del gobierno británico.

Deducimos esto de diferentes apuntes obtenidos del libro Capital Vasco e Industria Andaluza. El Astillero Echevarrieta y Larrinaga de Cádiz. (1917-1952), escrito por José Luís Gutiérrez Molina y publicado por el Servicio de Publicaciones de la Universidad de Cádiz. (ISBN: 84-7786-364-4). Un libro algo espeso para el aficionado a los barcos y sus fotos, pero una excelente fuente de información para el que quiera investigar con rigor dichos astilleros. Entre varios apuntes, tomamos como notorio este: …Similar fin, aunque por motivos distintos tuvo su participación en los negocios petrolíferos. Durante la guerra ya había comprado un petrolero que no pudo utilizar al serle incautado por el gobierno británico para utilizarlo en el abastecimiento de sus buques en el mar Negro.

Cuando le fue devuelto al término de la contienda, tras repararlo lo vendió a una naviera inglesa. En 1921, con los bancos de Urquijo y Español de Crédito, intervino en el capital español que creó, junto a otra participación mayoritaria extranjera, la Sociedad Petrolífera Española encargada de distribuir los productos de la Royal Dutch-Shell en España. El momento estaba bien elegido porque empezaba a desarrollarse en el país una creciente demanda de gasolina tanto para la producción industrial como para el transporte por el impulso que adquiría la industria automovilística. Sin embargo lo que prometía ser un saneado negocio se quebró durante la Dictadura de Primo de Rivera, a principios de 1928, cuando empezó a funcionar la Compañía Arrendataria del Monopolio de Petróleos.

Hasta entonces la empresa había sido una de las más importantes de España en el refinado y compra-venta de petróleo con una cuota de mercado del 35 %, la segunda tras la Standard Oil que era la compañía mayoritaria. Al concurso de concesión se presentaron, junto a otras cuatro propuestas, la de Shell-Echevarrieta y Banco Central y la de la compañía Porto-Pí del financiero Juan March. Fue un consorcio de los principales bancos españoles quien la obtuvo. Suponía el fin de la empresa cuyas instalaciones fueron expropiadas y sus importes tardaron años en pagarse.

Otra vez Echevarrieta se veía desalojado de un próspero negocio y no precisamente con ganancias”…

Excelente este apunte. La relación de Echevarrieta con Shell le permitiría la venta de varios de los buques de la serie IR, tras su transformación en petroleros, a esta compañía.

De todas formas, el buque petrolero de que se habla es el TIFLIS, que según este mismo libro indica “…aunque Echevarrieta seguirá siendo considerado un naviero, su presencia en el sector se limitara a un petrolero, el TIFLIS, que había adquirido al Gobierno británico”…

También debemos notar el siguiente texto del mismo libro: …”Sin embargo, Echevarrieta continuó presente en el mundo marítimo tanto como armador del petrolero TIFLIS como propietario del astillero de Cádiz. El primero le fue incautado durante la guerra por el gobierno británico y utilizado en labores de petróleo de barcos y submarinos de esa nacionalidad en las costas rusas. Finalizado el conflicto el buque le fue devuelto y, tras ser reparado en el astillero gaditano con cargo al gobierno británico, siguió utilizándolo como buque tanque hasta su alquiler a la Sociedad Petrolífera Española y posterior integración en la CAMPSA“…

Echevarrieta fue, como hemos visto, uno de los pioneros del negocio del petróleo en nuestro Estado. También Sota y Aznar, como ya vimos, lo intentaban paralelamente y, de raso, todos estos intentos acabaron con la formación de CAMPSA, algo de lo que siempre he sido y soy partidario. Los bienes de un Estado deben revertir en este y no en codiciosas y muy perversas corporaciones multinacionales.

Si queremos un libro con información del mercado del petróleo –navieras y algo mas- en nuestro país, ese libro es La Estela del Petroleo. Escrito por Juan Carlos Díaz Lorenzo, publicado en el año 2006 y con D.L.:TF-1757-2006, en el se encuentra reflejada prácticamente toda la flota petrolera española. El TIFLIS también, con sus posteriores nombres de CAMPESTRE y MONTELEON. Veamos estas citas: …”En el transcurso de 1941 CAMPSA vivió varios acontecimientos destacados. En enero entro en servicio el segundo CAMPILO; en abril adquirió el petrolero panameño SANTA HELENA, que se abandero con el nombre de CAMPECHANO. En mayo comenzaron en los astilleros de Valencia las obras de acondicionamiento del petrolero TIFLIS para que pudiera realizar viajes de altura”…

En efecto, en ese año, por fin, el TIFLIS paso a propiedad de CAMPSA y se rebautizo como CAMPESTRE, operando en esta Compañía hasta 1958, en que, como el mismo libro indica: …“en agosto se compro el petrolero MONTELEON, procedente de la flota de CAMPSA, una reliquia que entonces contaba con 58 años de vida marinera”…

En su reparación, y según el libro Union Naval de Levante. 1924-1949, leemos: …”La necesidad de petroleros forzo a la CAMPSA a ordenar la habilitación de su viejo vapor TIFLIS (hoy CAMPESTRE), para cubrir la linea directa con las factorias de Norteamérica y Venezuela. Hubo que vencer grandes dificultades y realizar trabajos de consideración; se sustituyo el carbón por fuel oil y con una nueva helice se consiguieron velocidades desconocidas por este buque”…

En origen, y como TIFLIS, sus características técnicas eran, según el Lloyd´s Register of Shipping del Año 1904-05, las siguientes: …”Vapor a helice con casco de acero; señal distintiva, MBTL; Spar Deck; 1 cubierta corrida; luz electrica; maquinaria a popa; transporte de petroleo a granel; eslora entre perpendiculares, 305 pies; manga, 40 pies; puntal en bodega, 25,3 pies; matricula de Amberes; maquina alternativa de triple expansión; diámetro de los cilindros, 24,39 y 64 pulgadas para una carrera de 42 pulgadas; 265 caballos nominales; maquina construida por Wlland Slpwy Co. Ltd. de Newcastle”…

Su fin le llega –de nuevo- con un incendio. Leamos desde La Estela del Petroleo: …”El 19 de marzo de 1966 se produjo el incendio del petrolero MONTELEON en el puerto de la Hondura. En el trágico accidente perdieron la vida siete hombres, lo que provoco una profunda consternación y ocasiono graves daños en la estructura del buque, razón por la cual, considerando su edad y el elevado coste de su reparación, se tomo la decisión de desguazarlo”…

Este desguace se efectuó en Aviles, ese mismo año, y de esta manera murió el protagonista de nuestra historia. Incendios, explosiones, reparaciones, transformaciones, dos guerras mundiales y una civil y, sobre todo, el paso de los años, acabaron con sus cansadas cuadernas al tiempo que el lo hacia con la vida de varios de sus tripulantes.

Su accidente en Tenerife fue trágico. Se perdieron siete vidas. El diario La Vanguardia, en tres entradas, resume la tragedia, y, lo que es mejor, cita los nombres de todas las personas implicadas. En la edición del domingo 20 marzo de 1966, página 11, cita: …”Tenerife: Incendio del petrolero MONTELEON. Resultaron un hombre muerto, seis heridos graves y cuatro leves.

Santa Cruz de Tenerife, 19. – Esta tarde se declaró un violento incendio en el petrolero español «MONTELEON», anclado en las instalaciones de la C.E.P.S.A., en Puerto Honduras, al sur de esta capital.

El buque, de matrícula de Cádiz, se encontraba cargando emulsión asfáltica cuando, a consecuencia de una explosión en las máquinas, se produjo el incendio.

El «MONTELEON» fue desalojado de su atraque en Puerto Honduras, a las seis y media de la tarde, y conducido por los remolcadores «C.E.P.S.A. I» y «C.E.P.S.A. II» fuera de las instalaciones da la refinería. Después de varias horas de esfuerzos, aún no ha sido extinguido el fuego a bordo, por lo que los citados remolcadores continúan arrojando agua y espuma sobre la calcinada estructura del buque, que se considera totalmente perdido. Desde los primeros momentos de ocurrido el siniestro se trasladó a las instalaciones de la refinería C.E.P.S.A. el gobernador civil de ‘la provincia, quien más tarde visitó a los heridos en la clínica donde están hospitalizados.

Las victimas.

Un tripúlante ingresó cadáver en el centro hospitalario. Se trata de Jesús López Iglesias, segundo oficial del barco, quien presentaba síntomas de haber muerto por un edema pulmonar agudo y no por quemaduras.

Otros diez hombres que resultaron heridos fueron internados en la clínica del doctor don Tomás Cerolo. Tres de ellos se hallan en estado de extrema gravedad, otros tres presentan quemaduras de un 60 aun 80 por ciento del cuerpo, de carácter muy grave, y otros cuatro fueron asistidos de quemaduras leves, siendo dado de alta uno de éstos, cuyo nombre se desconoce.

La lista de heridos facilitada en el Gobierno civil de la Provincia, sin que se especifique la importancia de sus lesiones, es la siguiente: Antonio Alberto Fraga Castro, Juan Fernández Álvarez, Ramón Marrero, Pedro Gurriana, José González Benítez, Manuel Herrero Benítez, Juan García Rodríguez, Víctor de la Sosa Hernández y Feliciano Almeida.

Por otra parte, no se sabe con exactitud el número de tripulantes que se encontraban a bordo de la embarcación en el momento de producirse el siniestro, por cuyo motivo se duda en cuanto si número de desaparecidos.

Un testigo presencial.

Un testigo presencial del hecho declaró que al producirse la explosión el buque se vio sacudido fuertemente y se levantó sobre la superficie del agua, propagándose el fuego rápidamente de proa a popa.

El también petrolero «CALVO SOTELO», que realizaba operaciones en los «Duques de Alba», tuvo que soltar amarras y alejarse de la zona de peligro.

El «MONTELEON» continúa ardiendo y los remolcadores prosiguen la labor de extinción en alta mar.

El más antiguo del mundo.

El buque desplaza algo más de 3.000 toneladas. Estaba considerado como el petrolero más antiguo del mundo. Fue construido en «TIFLIS» y bajo dicha bandera sufrió un incendio en el puerto de Alicante, en 1917. Más tarde fue adquirido por la CAMPSA, que lo bautizó con el nombre de «CAMPESTRE». Posteriormente pasó a la propiedad de la C. E. P. S. A., que le puso su nombre actual. El «MONTELEON» estaba propuesto para su desguace en fecha próxima.- Cifra”…

Esta información era ampliada en la edición del miércoles, 23 marzo 1966, página 8, en que se leía: …”Perecen dos tripulantes mas del MONTELEON El número de víctimas se eleva ya a cinco.

Santa Cruz de Tenerife, 24.- Han fallecido en esta capital otros dos tripulantes del petrolero «MONTELEON», incendiado en la tarde del sábado último en Puerto Honduras, con lo que el número de muertos se eleva ya a cinco.

Estas dos nuevas víctimas son Juan Fernández Álvarez, de 23 años, natural de Coruña, segundo cocinero del barco, y Antonio Fraga Castro, primer cocinero, quienes habían resultado con quemaduras de carácter gravísimo en todo el cuerpo.

Procedentes de la Península han llegado la esposa y el hermano político del segundo oficial del MONTELEON, muerto en los primeros momentos del siniestro, así como otros familiares de las victimas.

El estado de los restantes heridos continúa estacionario dentro de su gravedad. Cifra”…

Por ultimo, en la edición del jueves, 24 marzo 1966, página 12, se anotaba: …”Perecen dos hombres heridos en el incendio del “MONTELEON“

El numero de muertes asciende a siete.

Santa Cruz de Tenerife, 23.- Han fallecido esta madrugada otros dos de los heridos graves del accidente del petrolero «MONTELEON». Con ellos se eleva ya a siete el número de victimas.

Los fallecidos son: Manuel Herrero Rodríguez, de 43 años de edad, casado y natural de esta capital; el otro es Ramón Marrero Díaz, de 32 años, casado y de Tenerife también. El primero, como empleado de la Refinería de la C.E.P.S.A., trabajaba en las operaciones de ayuda y, salvamento cuando ocurrió la explosión, y el otro, ayudante de camarero, se encontraba a bordo cuando se inició el siniestro.- Cifra”…

EL INCENDIO DEL TIFLIS 

27 diciembre, 2009 Marina MercanteCampsa, Cepsa, Echevarrieta y Larrinaga, Petroleros, Vapores

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El Pino Manolo de Aigües.

Ya he comentado en este blog lo que me gustan los árboles monumentales y si dicho árbol tiene nombre propio, entonces hay que verlo. Hoy hablaremos de el Pino Manolo de Aigües (Alicante) y comentaremos algo sobre cosas muy interesantes que ver en esta población.

¿Aguas, Aigües, Aigües de Busot o Aguas de Busot?

Cuando uno intenta saber cual es el nombre de esta población alicantina descubre varias posibilidades. Lo primero es decir que el nombre oficial de esta población es Aigües pero también podemos encontrar el nombre de Aigües de Busot y de Aguas de Busot, y si miramos en Google maps podemos ver que viene tanto como “Aguas de Busot” como “Aiguas de Busot”. Veamos el porqué de tanto nombre. Según nos indica la página web del Ayuntamiento de Aigües, el nombre de “Aguas” aparece ya en el Tratado de Cazorla, de 1179, como una de las poblaciones que fijaban la frontera entre los reinos de Castilla y Aragón. En 1252 Alfonso X el Sabio crea concejo de Alicante en el que se engloba, entre otras, a Aguas. Por otra parte, Fernando el Católico eleva en 1490 a Ciudad la Villa de Alicante, ciudad en la que se incluye la población de Aguas, de la cual se segregará en 1841.

Desde este año y hasta 1916 la única denominación de la localidad era Aguas. Fue en este año, exactamente el 2 de julio de 1916, cuando se publica en la Gaceta de Madrid el comunicado expuesto por la Real Sociedad Geográfica (RSG) y el Conde de Romanones por el que el rey Alfonso XIII, por Real Decreto, aprobaba la reforma propuesta por la RSG por el que se cambia la denominación de 573 Ayuntamientos en toda la geografía española. El motivo, como se indica en la propia Gaceta de Madrid no es otro que “[…] el cambio de denominación de las entidades de población cabezas de distrito municipal á fin de que desaparezca la extraordinaria y lamentable confusión originada por el hecho de existir, entre los 9266 Ayuntamientos que constituyen la Nación, más de 1020 con idénticos nombres, y estos sin calificativo ni aditamento alguno que los distinga”. En aquel momento existían en España 2 localidades denominadas Aguas, la alicantina y otra Aguas en Huesca, actualmente absorbida por el municipio oscense de Loporzano. El texto del Real Decreto aparecido en la Gaceta de Madrid 2 Julio 1916 y el listado de todas las localidades que sufrieron cambio de nombre se puede ver aquí.

Por este motivo la localidad alicantina de Aguas pasará a denominarse Aguas de Busot (por ser Busot la localidad cercana de mayor población). A raíz de no existir una pertenencia administrativa de la población de Aguas con la localidad de Busot, algunos consideraban el sufijo etimológicamente incorrecto, lo que provocó que en 1986 la corporación municipal del momento eliminara del nombre oficial el sufijo “de Busot”, pasándolo además al valenciano, pasando la población a denominarse oficialmente Aigües y siendo erróneas las denominaciones de Aguas de Busot, Aigües de Busot o Aguas (o sus derivados).

Pino Manolo

Pino Manolo

Para localizar el Pino Manolo hemos de dirigirnos por la CV-775 (carretera que une El Campello con Relleu) hacia la población de Aigües. A la entrada de esta localidad, en el kilómetro 8´300 localizamos el árbol que vamos a comentar. Como la información de este árbol ha sido básicamente observacional, pasamos a ver su ficha:

Ficha árbol

  • ESPECIE: Pinus halepensis Mill.
  • NOMBRE COMÚN: Pino Común
  • NOMBRE LOCAL: Pino Manolo
  • PROVINCIA: Alicante
  • TÉRMINO MUNICIPAL: Aigües
  • COORDENADAS GPS: 38.498361 // -0.368920
  • ALTURA: 9.93 metros
  • PERÍMETRO EN LA BASE (P): 064 metros
  • PERÍMETRO MEDIDO A 150 CM (DBS): 0.70
  • ALTURA DESDE EL SUELO HASTA LA RAMA MÁS BAJA (h): 2.07 metros
  • EDAD ESTIMADA: Más de 135-140 años.

ENTORNO: Claramente este pino se enmarca en la gran pinada de Aigües, aunque la CV-775 lo separa de la misma y lo hace casi un árbol urbanita. Es por esto que el entorno del árbol es asfalto.

DATOS HISTÓRICOS, CULTURALES y SOCIALES: He intentando averiguar entre mis conocidos en Aigües el porqué del nombre de “pino Manolo” pero nadie me ha sabido dar una respuesta a este nombre. Eso si, el Pino Manolo es una referencia como lugar de encuentro tanto de los habitantes de la población como de los visitantes a la misma.

MEDIDAS DE CONSERVACIÓN: El Pino Manolo no se encuentra en el catálogo de árboles monumentales y singulares de la Comunidad Valenciana, publicado el 23 de noviembre de 2012 en el Diari Oficial de la Comunitat Valenciana (Orden 22/2012, de 13 de noviembre y que puede verse aquí).

MODO DE LLEGAR AL ÁRBOL: El árbol se localiza en la CV-775 (carretera que une El Campello con Relleu) en el Kilómetro 8´300

Cartel del Pino Manolo

Voy a dejar para un próximo post algunas curiosidades que ver en Aigües, como es el Mural cerámico de Arcadio Blasco diseñado por el escultor de Mutxamel y realizado por los Escolares del colegio público de Aigües y la asociación de artistas Artaigües elaboran un mural de cerámica, el impresionante lienzo sobre lino de seis fragmentos que se puede ver en la iglesia, la historia de la bandera de la población de Aigües (cuyo origen es de 2011), o la historia del balneario, en el cual hay quien ha visto fantasmas, pero todo esto lo contaremos en un próximo post.

El Pino Manolo de Aigües (Alicante)                                                                    © Web del Autor →

Posted by: jorgeh0@hotmail.com noviembre 17, 2016

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Jardín de Santos (Penáguila).

Hoy nos vamos de jardines. Cuando se habla de Jardines Monumentales, así con mayúsculas, se suele pensar en los Jardines de Aranjuez o el los existentes en La Granja de San Ildelfonso en Segovia. Pero hoy nos vamos a visitar un escondido jardín situado en la población alicantina de Penáguila. Hoy nos vamos al Jardín de Santos (Penáguila).

Debido a la gran cantidad de información sobre este jardín, voy a dividir su explicación y descripción en tres post:

  • Jardín de Santos (Penáguila) (Parte 1 de 3). Situación e historia.
  • Jardín de Santos (Penáguila) (Parte 2 de 3). Influencias y descripción del jardín
  • Jardín de Santos (Penáguila) (Parte 3 de 3). El laberinto, cómo llegar y fuentes para saber más.

Camino de Acceso con cipreses al Jardín de Santos

Situación

El jardín de Santos se encuentra en la localidad alicantina de Penáguila, un pequeño pueblo de l ‘ Alcoiá, en plena Sierra de Aitana, teniendo como referente más conocido la ciudad de Alcoy. De esta población ya hablé en un pasado post cuando hablé de la Alineación Solar de Santa Lucía en Penáguila en el solsticio de Invierno. Al encontrase Penáguila en la vertiente Oeste de la Sierra de Aitana y a 685 metros sobre el nivel del mar nos está marcado el clima que ha de soportar el jardín que nos ocupa.

Así, encontraremos un clima mediterráneo pero con posibles fuertes heladas en primavera y lluvias, que se presentan en forma de nieve en invierno. La temperatura oscila entre los 6° C en Enero y los 26° C en Agosto. Esto hace que la agrupación de especies vegetales y arbóreas que no sean de la zona, presenten una difícil aclimatación. Así, y como describiremos más adelante, en el jardín de Santos encontramos tejos, cedros del Líbano, pinos pinsapo, madroños, castaños, acebos, tuyas o magnolias distribuidos en un gran edén vegetal de gran singularidad, ubicado dentro de un recinto vallado y comunicado con el pueblo a través de un paseo de cipreses de singular belleza.

Estanque central del Jardín de Santos

Historia

La historia del Jardín de Santos va unida a la historia de la población donde se ubica, Penáguila. Esta población, que actualmente cuanta con 324 habitantes (según el censo de 2014) tuvo épocas de gran esplendor llegando a ejercer autoridad sobre poblaciones cercanas (como Benifallím, Benilloba entre otras) y a tener el título de Real Villa. En este ambiente y en una familia acaudalada, nació Joaquín Rico i Soler en 1816, el cual fue educado en las más diversas disciplinas, estudiando derecho en Valencia.

En 1841, con tan sólo 25 años y con ayuda de su amigo el pintor Antonio Cabrera, realiza el diseñó y la ejecución de un jardín de estilo neoclásico, mezclado otros como veremos más adelante, en una finca rústica que poseía su familia desde finales del siglo anterior. Para la creación del jardín ambos se basaron en los múltiples dibujos que Antonio Cabrera realizaría en los viajes que realizaron por la geografía española y que se pueden ver reminiscencia en el jardín. Jardines y ambientes de Sevilla, Granada, Córdoba, Aranjuez, La Granja de San Ildelfonso fueron tomados como inspiración como un Polifilo en sus sueños fue inspiración de jardines como los de Versalles en este reducido jardín de apenas 2.700 metros cuadrados y que se tardó 10 años en terminarlo.

Para conseguir agua para el mantenimiento del jardín Joaquín Rico i Soler aprovechó la existencia en el pueblo de una fuente cuyo gran caudal permitió a don Joaquín Rico captar sus aguas para regar su jardín, excavando una galería dé dos kilómetros, con una amplitud suficiente para que caminase dentro de ella un hombre y con una concesión se le permitía veinticuatro horas de agua a la semana para dicho fin. Dicha fuente años más tarde (en 1857) se convertiría en la llamada “Riuet”, “Fuente de la Villa” o “Fuente Mayor”, construida a un centenar de metros del pozo de la Fuente Mayor y que consta de 28 cañones de agua, más una boca y un “sobreixidor”, que derraman y llenan un lavador.

Pérgola en Jardín de Santos

El jardín de Santos fue privado hasta que en 1986 los herederos se lo cedieron al Ayuntamiento de Penáguila. En 1999 dicho Ayuntamiento firma un convenio con la Excm. Diputación de Alicante para gestionar y restaurar el Jardín, lo que permitió la restauración del mismo.

Lo impresionante de esa restauración galardonó a la empresa que lo ejecutó, Medio Ambiente Dalmau, con el premio Magíster de Jardinería 2003 (Un galardón que se concede a la labor en el sector de la jardinería y, el paisajismo destacada en la Comunidad Valenciana).

Pero en 2004 Diputación comunica al Ayuntamiento de Penáguila que da por finalizado el convenio, pasando el jardín a ser gestionado desde entonces por el Consistorio de esta población.

Jardín de Santos

Aquí lo dejamos por ahora. Pero quedan dos post más:

Jardín de Santos (Penáguila) (Parte 2 de 3). Influencias y descripción del jardín

Jardín de Santos (Penáguila) (Parte 3 de 3). El laberinto, cómo llegar y fuentes para saber más.

Posted by: jorgeh0@hotmail.com septiembre 16, 2015                                        © Web del Autor →

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Cabalgata de Reyes más antigua de España.

Tiene 128 años de historia. En Alcoy (Alicante) Sus Majestades recogen las cartas de los niños con borriquillas y entregan los regalos casa a casa. . . . . .

Los Reyes Magos hacen su visita más auténtica y fiel a la tradición en Alcoy, en la montaña alicantina, con una Cabalgata llena de realismo en los más pequeños detalles, gracias a un millar de personas que participan para que la ilusión de los niños y las familias enteras perdure en el espíritu de la Adoración al Niño Jesús.

Ya la víspera, el día 4 de enero, Sus Majestades de Oriente recorren varias calles céntricas para recoger las cartas con las peticiones de los regalos acompañados de un grupo de borriquillas que portan unas alforjas a modo de buzones. El Bando -unas poesías- se escribe cada año nuevamente y el Enviado Real lo declama una veintena de veces en las sucesivas paradas de este desfile, todavía más largo que el de la propia Cabalgata, según destaca Antonio Castelló, un alcoyano estudioso de la cultura local y entusiasta de esta fiesta, que recomienda asimismo disfrutar de ese acto previo en las calles San Nicolás y San Lorenzo, o la Plaza de España, popularmente conocida como la Bandeja.

DESDE HACE 128 AÑOS

También en la víspera, en el cerro de Sant Cristófol los fuegos que jalonan el camino hacia la montaña son la señal, junto con el anuncio del Emisario Real, de que los Reyes están a punto de llegar, y de hecho su séquito en esos momentos ya instala el campamento en las colinas cercanas, tal como relata José Luis Santonja en su libro sobre la Cabalgata de los Reyes Magos, la obra más completa y fiel sobre esta tradición, declarada Fiesta de Interés Turístico Nacional y celebrada desde hace 128 años.

Su entrada a Alcoy, el día 5, se realiza en descenso por calles empinadas y acompañados Gaspar, Melchor y Baltasar por centenares de pajes embetunados que entregan los regalos accediendo con escaleras de mano, balcón a balcón, ventana a ventana, en los hogares de muchos niños alcoyanos. La Filà La Llana de Moros y Cristianos se encarga de coordinar la recepción y almacenamiento de los obsequios, que se realiza gratuitamente, aunque suelen recibir donativos.

En la Bandeja se detienen los Reyes en el momento cumbre de su Cabalgata: la Adoración en el Belén Viviente, donde «portan sus presentes al Niño (oro, incienso y mirra, como rubrican los Evangelios) y se postran para rendir pleitesía al Redentor», según la descripción de Santonja. Finalmente, cierra el desfile un castillo de fuegos artificiales. Los alcoyanos llevan años pidiendo que se declare Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

© Web del Autor →

Así es la Cabalgata de Reyes más antigua de España

REDACCIÓN: J. L. FERNÁNDEZ@ABC_ALICANTE / ALICANTE

Día 05/01/2014 – 04.09h

ORIGEN DE FOTOGRAFIAS: http://elpachinko.com/alcoy/cabalgata-reyes-magos-alcoy/

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